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Thursday, 18 September 2014
Comedores populares de Perú: contra el hambre y soledad PDF Print E-mail
Written by Raúl Zibechi   
Thursday, 13 December 2007 09:12

Fuente: Programa de las Americas

Sólo en Lima los comedores populares proporcionan alimentación diaria a medio millón de personas. Más de cien mil mujeres trabajan todos los días para dar de comer a sus hijos, y lo hacen de forma colectiva, buscando el apoyo mutuo para superar la pobreza.

Con la pendiente el arenal se convierte en duna gris; como el cielo eternamente gris de Lima. Dejamos el centro de Villa El Salvador, la periferia pobre mejor organizada de Lima, para acercarnos a Lomo de Corvina, periferia de la periferia, donde hace 13 años se instalaron cientos de familias en un barrio que—por alguna misteriosa razón—denominaron Oasis.

En medio del inhóspito desierto se levantan cientos de casuchas de esteras coronadas por banderitas peruanas, que es la forma como los más pobres intentan disuadir la acción policial cuando ocupan terrenos de forma ilegal. Caminando por las calles irregulares de Oasis aparece, inevitable, la imagen de la desolación, una extraña mezcla de soledad y tristeza. No sólo por el estado precario de las viviendas; los rostros abatidos de los niños que deambulan por las calles componen el cuadro más estremecedor de la pobreza. La humedad se mete en el cuerpo, aumentando la sensación de desconsuelo.

Elvis Mori, un joven activista que vivió en el barrio hasta que decidió instalarse en Villa El Salvador, a escasos kilómetros de Oasis, nos lleva hasta el comedor popular Virgen del Carmen, uno de los miles de espacios de Lima donde las mujeres más pobres se juntan y trabajan todos los días por sus hijos y los hijos de sus vecinas. Nos reciben Nilda, la presidenta del comedor, y Nelly, la mamá de Elvis, que trabaja en un comité de Vaso de Leche en el mismo barrio.

El comedor es una pequeña habitación con suelo de cemento, una mesada, una cocina de gas y otra de carbón. Al costado, un minúsculo salón donde guardan la comida y un fondo sin plantas, suelo marrón bajo cielo gris. "Este comedor nació con el asentamiento, hace 12 años", empieza Nilda a desgranar su relato sólo interrumpido por los cantos de los gallos y el chisporroteo del aceite sobre el fuego.

Treinta años cocinando en colectivo

Según varios análisis, el comedor comunal es, como organización popular femenina, una experiencia "sin paralelo a nivel latinoamericano y probablemente mundial".1 Se trata de la forma elemental de la organización colectiva del más abajo; espacios donde no sólo se soluciona la sobrevivencia sino también "una escuela donde muchas mujeres se han adiestrado en actividades de organización, práctica de democracia, en superar conflictos y en el trato con instituciones y funcionarios".2

Los primeros comedores nacieron a fines de la década de 1970. Era un período de grandes movilizaciones sociales cuando finalizaba el régimen militar (1968-1980). El sindicato de maestros (SUTEP) presionaba por mejores salariales entre 1978 y 1979 y los maestros tomaron colegios en los barrios populares. Las mujeres comenzaron a preparar ollas comunes en solidaridad con los huelguistas: "Durante semanas las escuelas se convirtieron en lugares de discusión política, en espacios de encuentro entre el barrio, la escuela y los conflictos sociales y políticos del momento".3

A partir de ese momento muchas mujeres-madres comenzaron a participar en la organización vecinal en sus barrios y esa experiencia les sirvió para crear organizaciones femeninas para la alimentación de sus familias. "Estas experiencias colectivas propiciaron que las mujeres pasaran del aislamiento del ámbito doméstico a la participación en acciones en el ámbito público", concluyen Cecilia Blondet y Carmen Montero.

En el mismo período, una religiosa que era a su vez enfermera de un hospital de la periferia norte, María Van del Linde, comenzó a trabajar con un grupo de mujeres que recibían alimentos de la iglesia. "Yo les propuse ayudarlas con una condición: que los víveres no se distribuyeran en crudo sino que se preparen colectivamente y que cada uno recibiera de acuerdo al número de miembros de su familia".4 La experiencia fue un éxito y pronto tuvo seguidores en varios barrios de la periferia al punto que en 1982 ya había 200 comedores en Lima.

Una característica de los comedores impulsados por la iglesia, y que los diferencia de los que comenzó a apoyar el Estado, es el impulso a la autoayuda y la autoprestación de servicios. Estos comedores se consideran "autogestionados", mientras los estatales se denominan "administrados" o "subvencionados", porque "se buscó fortalecer la autonomía de los pobres en su relación con el Estado y las instituciones de caridad".

Con la crisis económica y el primer ajuste estructural, entre 1988 y 1989, los comedores crecieron de forma explosiva: pasaron de 1.800 a 3.000. Con el brutal ajuste económico de Alberto Fujimori (1991) superaron los 5.000. Los barrios se llenaron de ollas populares improvisadas y la demanda de alimentos en los comedores fue el doble que el año anterior. Con los años, y pese a una notoria mejoría en la situación económica del país, el número de comedores siguió en la cifra alcanzada en el pico de la pobreza. Una encuesta realizada en 2003 revela que en Lima Metropolitana siguen existiendo unos 5.000 comedores con una 150 mil socias.5

Los comedores alimentan alrededor del 7% de la población de Lima, estimada en unos 7,5 millones. Pero ese medio millón de platos que reparten diariamente supone casi el 20% de la población en situación de pobreza extrema.

Mujer, solidaridad, autonomía

Lima es una de las sociedades urbanas donde la acción social colectiva de las mujeres populares tiene mayor presencia. En 1994, había en la capital peruana unas 15 mil organizaciones populares registradas: 7.630 comités del Vaso de Leche, 2.575 clubes de madres, 2.273 comedores populares y 1.871 juntas vecinales, según fuentes oficiales.6 Muchas de ellas están ligadas a los partidos (los clubes de madres al APRA desde 1985) o fueron cooptadas por ellos. Los comités del Vaso de Leche nacieron durante la alcaldía de izquierda de Alfonso Barrantes, en 1984, cuando por la presión de las mujeres pobres decidió al municipio a implementar el Programa del Vaso de Leche dirigido a proporcionar desayuno a menores de seis años y a las madres gestantes o lactantes.

Clubes de Madres, comités del Vaso de Leche y comedores populares contaban a mediados de la década de 1990 con cuatro millones de beneficiarios en todo el país y eran gestionados casi exclusivamente por mujeres. Cada comedor tiene un promedio de 22 socias activas, siendo una organización de vecinas de mismo barrio, según la encuesta de 2003. El 90% de las socias ha recibido algún tipo de capacitación y ha tenido alguna responsabilidad en la gestión. Sólo el 20% de las presidentas de los comedores tiene secundaria completa. En Lima había, en 2003, 2.775 comedores autogestionados y 1.930 subsidiados.

Cada comedor produce unas 100 raciones diarias en promedio, casi medio millón de raciones diarias en Lima. Es interesante observar a quiénes van dirigidas las raciones: el 60% a las socias y sus familias; un 12% a las socias que cocinan como compensación por su trabajo (no hay pago en efectivo); un 8% son donados a personas pobres del barrio ("casos sociales"). Sólo se venden el 18% de las raciones producidas por el comedor. La mitad de ese porcentaje se vende a gente del barrio, en general siempre la misma, y el otro 9% a gente "de paso", o sea clientes como empleados de empresas de servicios y otros. A las socias se les vende a un precio menor que a los clientes externos.

Parece evidente que los comedores se han instalado para la atención de las socias y sus familias, y no para vender o tener ganancias. Los comedores no ahorran ni distribuyen beneficios a sus socias y "lo más probable es que las propias socias estén subsidiando el comedor de manera directa (donando insumos, entregando trabajo, etc.) más allá de los turnos normales de cocina".7 Las mujeres que trabajan en los comedores funcionan en base a la lógica de la economía solidaria y no del mercado, y no se rigen con criterios empresariales.

Ha sido definido como "un sistema de subsidios popular que canaliza recursos de los pobres hacia los más pobres", ya que cada comedor destina un 10% de las raciones para indigentes que no pueden pagar los alimentos.

La mayor parte de los comedores realizan fiestas y rifas para tener otros ingresos ya que los aportes de alimentos del Estado apenas cubren el 20% del costo de la ración. Un estudio de la Federación de Mujeres Organizadas en Comedores Populares Autogestionarios (Femoccpaal) del año 2006, que agrupa a unos 1.800 comedores, asegura que "el comedor ya no es un complemento de salario alguno, porque ese salario ya no existe, para muchas familias es la única vía de acceso a la alimentación".8

Esto en un período de fuerte crecimiento económico. Un detallado estudio de esa organización revela que más del 80% del costo de la ración es aportada por las organizaciones de los comedores, en tanto el Estado aporta el 19%. A la hora de cuantificar el costo final de una ración, las socias de los comedores compran en alimentos el equivalente al 33%, la mano de obra gratuita supone el 32%, siendo el 16% restante gastos de administración, transporte para recoger los alimentos donados por el Estado y otros servicios compensados con trabajo o raciones.

Por eso, postulo que los comedores tienen poco que ver tanto con la caridad o el clientelismo. Ambas cosas, por cierto, existen. Pero mujeres como Nilda y Nelly tienen muy claro que podrían estar haciendo otras cosas, entre ellas ocuparse sólo de salir adelante ellas como individuos, pero han optado por dedicar buena parte del día a apoyar a los más pobres de sus vecinos.

Pobreza, soledad, marginación

A las siete de la mañana las tres encargadas de cocinar llegan al comedor. Revisan los alimentos que tienen y los que deben comprar. Antes de las ocho, van al mercado en busca de alimentos y para completar los combustibles para la cocina. Sobre las 10 comienzan a cocinar para tener el menú listo para el mediodía. Sobre las tres de la tarde terminan de limpiar la cocina, la tesorera hace las cuentas y se despiden hasta la mañana siguiente. Así todos los días del mes, con la única excepción de sábados y domingos.

Ninguna persona hace un trabajo de ese tipo si no le reporta algún beneficio, además del estrictamente material. Conversando con Nelly y Nilda fue posible percibir que ese arduo trabajo lo hacen con cariño y una enorme dosis de ternura. Para las sociólogas, trabajos gratuitos y solidarios como los comedores populares "ofrecen a las participantes la oportunidad de salir del hogar y superar la situación de aislamiento que caracteriza su vida".9 Esa actividad fortalece su autoestima y su identificación con los sectores populares del barrio, además de la formación que les brindan los proyectos.

Todo lo que tienen, aunque pueda parecer poco o pobre, lo hicieron entre todas, superando sus diferencias, las inevitables rencillas, los rencores. Es el valor de lo colectivo. Habla Nilda: "Había una señora Marta que estaba de presidenta y al principio trabajaba muy bien. Las demás estábamos ocupadas en el terreno a ver si nos echaban y no nos dimos cuenta lo que pasaba en el comedor, pero la señora ocupaba todos los cargos, tesorera, presidenta, todo y ahí la misma gente empezó a reclamar. Y las vecinas empezaron a pedir control".

Se trataba de democratizar el funcionamiento del comedor, ya que a menudo las agencias (USAID, la Agencia de Desarrollo Internacional del gobierno de Estados Unidos, es la principal donante de alimentos) saben que existe una presidenta que se queda con dinero pero lo toleran. "Nos juntamos unas 50 mujeres, se organizó una asamblea y ganamos. Empezamos desde cero, sin ollas, ni local porque el comedor estaba en su casa; nos echó y no nos entregó nada. Nos prestamos ollas y cada vecina ponía algo, un cucharón, un cuchillo, y nos fuimos al parque industrial para conseguir aserrín y leña para cocinar. Empezamos en mi casa a cocinar con latas de aceite donde poníamos el aserrín, porque no teníamos dinero para comprar gas".

Nilda relata y las mujeres que cocinan añaden algunos datos. Ella se retiró por problemas familiares y la presidencia la ocupó una mujer que a la vez "era cabeza de una ONG y le dieron un dinero para comprar un local y se gasta el dinero en comprar un terreno para ella". Luego de largas gestiones consiguieron que les ceda el terreno donde ahora funciona el comedor popular. "Lo construimos con dinero que recaudamos con actividades como polladas, venta de caldo de gallina, rifas, cada socia colabora para comprar la comida y se compromete a vender y con ese dinero con eso construimos el local".

Ahora tienen una cocina de gas y otra de carbón, pero necesitan reponerla y van a hacer una fiesta o una venta de comida especial para juntar el dinero. ¿Las reuniones? "Nos sentamos en redondo y cada una opina. Es como una reunión familiar grande. Ya nos estamos modernizando, ahora cada una pide la palabra (risas) porque antes hablábamos todas a la vez. Y hasta hacemos actas", dice Nilda.

¿Cómo funcionan? Por turnos y rotación: dos o tres cocinan durante una semana. Preparan unas 100 raciones diarias que venden a 1,50 soles (un dólar equivale a tres soles). Las cocineras se llevan entre cinco y diez raciones, según la cantidad de hijos, porque no cobran dinero por su trabajo. Nilda se encarga de las finanzas y otras socias integran el Comité de Vigilancia, que se encarga de cuidar que no falten alimentos y que no hayan abusos.

Además de las actividades del comedor, algunas participan en talleres contra la violencia doméstica y en reuniones donde se abordan temas como alcoholismo y drogas. "Hay mucha violencia en las casas—dice Nilda—mi esposo era alcohólico y al ir a las reuniones aprendo bastante; yo también he sido violenta pero participar en los talleres me ayuda a cambiar, yo a mi hijo lo maltrataba porque no quería hacer la tarea. Aprendemos a tratarlos con amor".

Nelly participa en el Comité del Vaso de Leche que funciona de modo muy similar al comedor. Acude a reuniones de la Federación de Mujeres y asegura que se siente feliz de poder participar en organizaciones sociales. "Nos permite conocer otras personas y casos peores que el de cada una y nos da la facilidad de llegar a otras personas. Es bueno saber que estar ayudando, que haces algo por tu pueblo".

Nilda dice que lo que hace es una de las cosas más importantes en su vida: "Me sirve para la comida de mis hijos, para ayudar al prójimo. A mi me hace feliz poder estar acá, no es sólo cuestión de recibir sino de poder dar. Lo que mas me gusta es estar acá ...". La bocina del camión de agua la interrumpe. "Las mujeres que están en el Vaso de Leche y en los comedores son las más activas del barrio, son las primera que acuden a colaborar cuando surge cualquier problema. Son las más solidarias", asegura Nelly.

Cuando salimos del comedor, la conversación deriva hacia uno de los problemas más graves del barrio: después de las 10 de la noche no se puede salir a la calle por la violencia de los pandilleros, dicen todas. Hace poco mataron a un chico de 15 años. Nada pueden esperar de las autoridades ni de la policía. Es momento de apagar el grabador: "Antes se hizo, de organizarse y hacer justicia por nuestra mano ...", dice una voz que se pierde en el arenal.

 

Notas

  1. Cecilia Blondet y Carmen Montero, ob. cit. p. 19.
  2. Idem, p. 15.
  3. Idem, p. 55.
  4. Idem, p. 56.
  5. Cecilia Blondet y Carmen Trivelli, ob. cit. p. 20.
  6. www.inei.gob.pe.
  7. Cecilia Blondet y Carmen Trivelli, ob. cit. p. 32.
  8. www.femoccpaal.org.
  9. Cecilia Blondet y Carmen Moreno, ob. cit. p. 20.

Raúl Zibechi es analista internacional del semanario Brecha de Montevideo, docente e investigador sobre movimientos sociales en la Multiversidad Franciscana de América Latina, y asesor a varios grupos sociales. Es colaborador mensual con el Programa de las Américas (www.ircamericas.org).

 

Recursos

Cecilia Blondet y Carmen Trivelli, "Cucharas en alto", IEP, Lima, 2004.

Cecilia Blondet y Carmen Montero, "Hoy: menú popular", IEP, Lima, 1995.

Daniel Ramírez Corzo y Gustavo Riofrío "Formalización de la propiedad y mejoramiento de barrios: bien legal, bien marginal", DESCO, Lima, 2006.

Comité de Vigilancia de la Escuela de Líderes-Parroquia Nuestra Señora de la Paz, "Vigilancia al Programa de Complementación Alimentaria. Comedor Popular Virgen del Carmen-Villa El Salvador-Lima", abril de 2007.

Federación de Mujeres Organizadas en Centrales de Comedores Populares Autogestionarios: www.femoccpaalc.org.

Raúl Zibechi, entrevista a Nilda y Nelly, comedor Virgen del Carmen, Sector 10 Oasis de Villa El Salvador, 21 de septiembre de 2007.

 
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